Алехандро Робайна: патріарх Її Величності сигари

Poradi.ком.ua_20.08.2015_yFRQ8GdLqoRJhЄ такі речі, з допомогою яких можна легко ідентифікувати цілу країну. Наприклад, викликає свербіж у будь-якого нормального російської людини «джентльменський набір»: матрьошка, балалайка, горілка. Що це? Це Росія! Віскі, кілт, Дункан Маклауд – це Шотландія. А що щодо Куби? Доживають останні дні в театрі соціалістичного абсурду, оповита міфами і тютюновим димом, «Куба, любов моя» стійко асоціюється з ромом і супутніми йому коктейлями «Куба Лібре!» і «Мохіто», Че Геварою, Фіделем і джерелом того самого густого тютюнового диму – легендарними кубинськими сигарами, які обожнюють і на які моляться.

Що говорити, якщо на «острові Свободи» їх курять все – від легендарного команданте, для якого сигара стала невід’ємною частиною іміджу, до простого дона Кастільо, який сидить на веранді і курить масивну скручування. Різниця лише в тому, що стоять сигари команданте і дона Кастільо по-різному. Але це не скасовує того факту, що сигара – це символ острова свободи. І ні Вінстон Черчілль, який викурював регулярно їх, ні хто інший не змогли «одомашнити» сигару – тільки приручити, тому що всі знають, що кращі сигари не можуть робитися в дощовому Йоркширі – тільки в сонячному ранчо, та ще розкачати готовий продукт потрібно на гладкому стегні мулатки. Про мулатку – це, звичайно, фантазії, сигарети скручує торседор, як правило, чоловічої статі. А якщо мужик буде катати сигару на своєму стегні – це мало кому сподобається. Так що все обходиться з допомогою пресів, умілих рук і секретів старих табачників. Їх на кубі багато, як і видів сигар. Але є один чоловік, якого всі називають не інакше, як «король Сигар».

У кожного свій король, в залежності від улюбленої марки. Але сказати, що Алехандро Робайна не легенда, так само безглуздо, як слухати мораль кокаинищиков про моралі на різних ток-шоу. Короля немає вже 3 роки на цій грішній землі, але справа його стабільно процвітає. В останні роки його ферма Кучиллас де Барбакоа стала справжньою сигарної Меккою для туристів. Ферма Дона Робайна знаходиться в провінції Пінар дель Ріо неподалік від містечка Сан Луїс, в серці кращого сигарного терруара світу – в регіоні Вуельта Абахо.

Дон Робайна став іконою кубинських сигар ще за життя. Це заслужений успіх, і багато в чому завдяки його особистій харизмі, Дон Робайна залишиться в пам’яті декількох поколінь сигарних курців зразком кубинського табачника. Повага і пієтет, якими був обласканий Дон Робайна, принесли йому воістину безсмертя в сигарному світі. Простий фермер, який усе своє довге життя був зайнятий однією справою – вирощують кращого в світі сигарного тютюну, Дон Робайна посів гідне місце в історії.

Роботи.ком.ua_20.08.2015_HMB0s5qKEko8F

Сім’я Робайна – одна з найстаріших тютюнових династій Куби, тому назва бренду Vegas Robaina, яке перекладається як «Плантації Робайны», відноситься не тільки до самого дону Алехандро, але і до всієї його величезній родині. Незважаючи на те, що Vegas Robaina створений в 1997 році, на гербі стоїть інша дата – 1845. В цьому немає ніякого підступу, тому що, саме починаючи з цього часу, п’ять поколінь предків дона Робайны постійно займалися виключно табаководством.

Як і багато кращі кубинські фермери, Робайна – вихідці з Канарських островів. Для колонізації знову відкритої Куби Христофору Колумбу потрібні були люди, і єдиними підданими іспанської корони, яким нічого було втрачати на батьківщині, виявилися канарці. На відміну від населення на материку, вони були дуже бідні. Але вони були хорошими фермерами, загартованими екстремальними умовами Канар з їх бідної вулканічної грунтом і африканським кліматом. Тому, переїхавши на Кубу, вони успішно зайнялися табаководством, поступово освоюючи землі Вуельта Абахо.

На голову славного сімейства випало чимало бід. Першу їхню ферму знищив підступний тропічний циклон, після чого, перебравшись ближче до Гаванне, вони почали вирощувати тютюн та очерет, але якість і того, і іншого залишали бажати кращого.

У такий неблагополучною, ледь зводить кінці з кінцями родині народився і Алехандро. Було це в 1919 році, в зовсім інший Кубі, повної безграмотних селян, вад та повій. Дон Алехандро любив говорити про себе, що він народився під тютюновим кущем: всі дні безперервно він проводив на плантації, а з тринадцяти років вже працював з батьком в поле. Юного Алехо, як називали його тоді друзі, навіть дражнили «мокрим крысом» за його волосся, завжди вологі від роси.

До революції Робайна постачали свій тютюн американської компанії Cuban Land American Tobacco Company, що виробляла сигари у Флориді. За спогадами дона Робайны, саме в американців кубинські фермери дізналися, що таке концепція марки і чому якість тютюну має бути не тільки смачною, але і постійним, а сам тютюн – відрізнятися за смаком від продукції інших фермерів. Прагнучи відповідати високим вимогам американських виробників, династія Робайна роками виробляла свої секрети виробництва тютюну.

Роботи.ком.ua_20.08.2015_KGAesiP9GCzPz

У століття нових технологій та наукової організації праці дон Алехандро Робайна залишався самим традиційним кубинським фермером. Поки інші чекали від держави насіння, добрив і вказівок, на якій відстані один від одного повинні сидіти тютюнові кущі, він вирощував тютюн так, як вчили його дід і батько. Коли приходив час садити, він чекав повного Місяця, тому що був упевнений, що в цей час рослина краще вбирає вологу, а знімав урожай, коли Місяць спаде – тютюн виходить суші, а значить і смачніше. Можливо, саме ця традиційність і зробила його сигари найкращими в світі.

Варто відзначити, що дон Алехандро займався вирощуванням тютюну виключно для покриву, для начинки використовувався тютюн з інших плантацій. Хитрий Дон Алехандро знав, що важливий не тільки смак, але і зовнішній вигляд. Тому на його плантаціях всі роботи відбувалися до десяти годин ранку і після чотирьох годин вечора. Вдень, коли рослина страждає від спеки і тому найбільш вразливе, його не чіпали. Завдяки цьому правилу втрати дона Робайны від зіпсованих листя становили менше одного відсотка (проти десяти-двадцяти відсотків у інших фермерів, які займаються покривним листом).

Poradi.ком.ua_20.08.2015_JTWqzXXVTjf7Y

Заможні кубинські фермери давно вже намагаються покривати дахи своїх тютюнових будинків залізом і встановлювати там сучасні системи кондиціювання, але старий залишався вірним старим звичкам: сушив тютюн виключно в дерев’яних сараях, з дахом з пальмового листя. В результаті він знову виявився правий: ніхто не може пояснити чому, але покривний лист, висушений у будівлях, де температуру і вологість підтримують системи клімат-контролю, виходить тьмяним і зовсім не блищить. А висушений по-старому тютюн дона Робайны справедливо вважався найкращим покривним тютюном на всій Кубі.

Був у нього і свій метод перевірки якості горіння і еластичності сохнучих листя. Цей Метод, званий «парус» – від іспанського слова a la vela, полягає в наступному: дон Робайна з сигарою в зубах заходив у сарай, де сушиться тютюн, брав аркуш, підносив його до своєї запаленою сигару і підпалював в середині, а потім дивився, як йде горіння. Якщо лист горів рівномірно і тліючий коло рівно розходився від центру до країв, значить, все готово, якщо немає – урожай потрібно сушити далі.

Втім, із зростанням популярності Vegas Robaina кількість проблем у дона Алехандро не зменшувалася. Навпаки, як це відбувається з будь-якою відомою маркою, сигари почали активно підробляти. Вже як анекдот розповідають пов’язаний з цим комічний випадок, що стався з патріархом по дорозі в Гавану. Не встиг дон Алехандро зупинитися в придорожньому кафе і замовити собі чашку кави, як до нього підійшов молодий торговець фальшивими сигарами і, озираючись, запропонував купити відмінні сигари – Cohiba, Romeo y Julieta, Vegas Robaina… Старий дуже зацікавився і попросив подивитися Vegas Robaina. Діставши коробку, хлопець остовпів: він почав переводити погляд з портрета на коробці на сидячого перед ним дона Робайну і назад. Зрозумівши, що зір його не підводить, невдаха продавець волів врятуватися втечею.

Робайна, мабуть, один з небагатьох, кому Кубинська революція пішла на користь, бо, задумуючи нову «народну» марку сигар, держава вирішила назвати її на честь знатного табаковода, підходив на роль кубинського стахановця. А що, чесний трудівник, все своє життя гарував на фермі, його сигари дуже люблять і поважають, а сам він не викликає нічого, крім поваги. Ідеальний кандидат.

Спочатку старий сприйняв пропозицію без ентузіазму – надто далекий він був від політики і різних соціалістичних ігор. Ще в 1960 році, на загальних зборах кубинських фермерів, де перед ними із закликом вступати в кооперативи виступив Фідель Кастро, дон Алехандро не побоявся висловити команданте свою точку зору з цього питання і заявив, що воліє сам відповідати за свій урожай. Роки підтвердили правоту дона Робайны: він був найбільшим приватним виробником тютюну на Кубі, і на шістнадцяти гектарах його плантацій щорічно проводиться покривний лист для трьох-чотирьох мільйонів сигар, з яких тільки близько півтора мільйонів – сигари Vegas Robaina.

Але потім, порадившись із сім’єю, вирішив погодитися. На Кубі слава зайвою не буває. Так він став другою людиною на Кубі після Зіно Давідофф, ім’ям якого при його житті були названі сигари.

Poradi.ком.ua_20.08.2015_V7ZMQXFEV9xrh

Залишалося створити для нових сигар герб – і тут виникли проблеми. Спочатку химерний герб Vegas Robaina був виконаний в традиційному химерному стилі з розряду «по-багатому»: у вигляді багатою літографії, зображувала плантації дона Робайны, гірський хребет, що вкриває їх з півночі і його сушильні будинку. Дон Алехандро захотів, щоб на цьому малюнку помістили і дерево сейба, що росте біля його будинку вже двісті років, – священне рослина, якому поклоняються і навіть приносять жертви багато кубинців. Старий і сам вірив у містичну силу сейба, особливо після того, як двічі з нею зіткнувся: спочатку, выкорчевав кілька коренів сейба, які проросли під будинок і почали руйнувати підлогу, він позбувся врожаю, а потім у його сусіда, спилившего таке дерево у себе на ділянці, стався страшний пожежа. Коли державні чиновники, не поощрявшие подібних забобонів, заборонили розміщувати зображення дерева на вісті нової марки, дон Алехандро ледь не відмовився від всієї затії – без сейба вона все одно не обіцяла бути вдалою. Йому запропонували придумати щось інше. Тоді старий запропонував, щоб на гербі марки він був зображений зі своїм патефоном, який, до речі, досі працює. Злі язики, правда, подейкують, що було б краще, якби чиновники погодилися помістити на вісті священне дерево, тому що, помістивши там дона Робайну з патефоном, вони показали всьому світу, в якій бідності живе кращий фермер Куби. Він дійсно був небагатий: все його майно складали два старих бика – Карамелло і Панателло, свиня, яку він кожну ніч забирав у будинок і прив’язував до ліжка, щоб її вночі не вкрали, і російські «Жигулі» п’ятої моделі, подаровані йому Фіделем Кастро натомість купленої і тут же конфіскованої іномарки. Однак, цей герб став, мабуть, найкращою картиною, на якій зображений дон Аленхандро, а сигари з добрим старим стали більш впізнаваними завдяки такому незвичайному гербу. Здавалося б, де патефон, а де тютюн! Але мудрий Робайна і тут не прогадав.

Людина, який очолив сімейну справу Робайны після його смерті, – це його онук Ирочи. Трохи екзотичне ім’я для кубинця. Просто народився в Японії, де його батьки були у відрядженні, і в пам’ять про це отримав своє екзотичне ім’я. Для того, щоб спокійно передати справу в руки працьовитого онука, дон Алеханро примусив його пройти через всі кола в стезі сигарного справи: він працював крутильником на гаванській фабриці і працював на плантації. По суті, останні 10 врожаїв, які зібрали за життя маестро Алехандро, – це врожаї Ирочи. Він єдиний в родині знає англійську і вже кілька років займається тільки тютюном, намагаючись засвоїти всі фамільні секрети і бути гідним великого імені діда. По суті, він такий же селянин-трудівник, як і дід, для якого немає нічого, крім тютюну й улюбленої справи. Багато хто побоювалися, що після смерті маестро якість виробів різко погіршиться, так і з фермою може статися щось недобре. Як-ніяк, а у Ирочи немає того авторитету, який був у діда. Але зараз можна з повною упевненістю сказати, що ферма в надійних руках.

Роботи.ком.ua_20.08.2015_sPiViKwbG6rvl

Деякі, озброївшись прописною істиною про те, що мовляв «курити – здоров’ю шкодити» почнуть з піною у рота стверджувати, що Робайна не герой, а скоріше, навпаки, вбивця, і що негоже вносити його в рубрику «Герої». Але почнемо з того, що сигари не так шкідливі, як сигарети. До того ж, на Кубі, де курять практично все, тривалість життя вкрай висока. Ну і потім, сигара – це спосіб життя, а дон Алехандро – чесний трудівник, який без пафосу, а з притаманною йому селянської розважливістю і наполегливою працею домігся поваги. Старий Робайна вмів терпіти. Це був його хрест. Якість, до речі, досить рідкісне для сучасних людей. Дон Робайна був людиною своєї епохи. Він просто чесно робив те, що вмів, і за це його любили.

Розмірковуючи про сигари, дон Робайна завжди говорив, що палити їх варто лише в хорошому настрої. Якщо судити по тому, скільки викурив він сам, можна припустити, що легендарний старий прожив прекрасне життя.