Боротьба зі смертю

Одного разу Анаксогор розмовляв з друзями, йому повідомили, що обидва його сини померли. На що він спокійно сказав: «Я завжди знав, що породив смертних».

– Анаксагор –Споконвіку людини розумної турбувала тільки його власне життя. Він боровся з усіма небезпеками, які випали на його голову, переміг чуму, переміг в якійсь мірі голод, збудував державу і створив таку привабливу річ, як бургер в кисло-солодкому соусі. Взагалі, багато що сталося за ці тисячоліття, але до вирішення найважливішої проблеми життя людство почало наближатися тільки в останні роки. Ми, звичайно, говоримо про перемогу над головним ворогом людини – над смертю.І ця боротьба буде займати, як нам здається, все наступне століття. І ось чому. Раніше безсмертя було терміном суто області окультизму і містики. Були «мудреці», «святі» та інші «воландеморты», які намагалися за допомогою яких-небудь невимовних слів і рухів досягти безсмертя. Про це знято безліч художніх фільмів, написано величезну кількість книг, навіть у народній творчості знайшлися відгомони.

Люди приносили в жертву полонених воїнів, ворожили по мухам, розмовляли з духами і брали всілякі зілля для того, щоб продовжити собі життя. Смерті боялися всі, особливо ті з нас, кому є що втрачати. Тому не варто дивуватися тому, що деякі історичні особи вважали, що криваві ванни сприяють омолодженню. Втім, про користь кровопускання ти, напевно, вже знаєш.

Інакше кажучи, люди темні й неписьменні намагалися з допомогою містиків знайти відповіді на одвічні питання. Вчені в ті часи, особливо коли античність канула в лету, були цілковитими маргіналами і важко відрізнялися від тих же самих астрологів. І ставлення до них було під стать часу.

Але потім прийшов нелюбимий містикам пан Матеріалізм і завдяки йому світ перевернувся з ніг на голову. Або, швидше, з голови на ноги. Колишні «мудреці» і «чарівники» стали шарлатанами, а їх місце зайняли які-ніякі люди Науки. Нові мізки планети, однак, не перестали ганятися за безсмертям, хоча багато з них вважали, що подібна наукова діяльність не заслуговує довіри. З’явилася така дисципліна, як геронтологія, яка вивчала старіння та способи боротьби з ним. До речі, чималу роль у розвитку цієї науки зіграли наші, вітчизняні «некромант», а саме Мечников і Амосов. В культуру тим часом з’явилася нова гаряча тема для обговорення, адже коли ти займаєшся боротьбою зі старінням, то мимоволі починаєш походити на шарлатана, нехай в тебе і є науковий ступінь.

Читав Лавкрафта? Він любив цю тему, зв’язок науки і містицизму. Чого варто тільки розповідь «Холод», де божевільний учений знайшов спосіб підтримки життя завдяки низьким температурам і якийсь отвратной рідини. І в цьому творі піднімається цікаве питання, який і зараз активно «форсится» в мережі і масових ЗМІ: втратимо ми людяність, коли досягнемо безсмертя? Загалом, питання етики, як завжди, постає на перше місце у багатьох сучасних суспільствах. І етика, як свідчить сучасність, досі стоїть на шляху наукових досягнень.

Але прогрес не стоїть, а дослідники продовжують щось копати, рити, вивчати і поширювати свою заборонену думка про те, що людина може стати безсмертним. І робота вчених приносить плоди, інакше ти б не міг розраховувати на свої 80 років довгої і нудної життя (для порівняння, на початку століття ти б міг розраховувати лише на 50). Може, нам вистачило б і 30 років, але завжди приємно усвідомлювати, що попереду ще багато часу, і так до першого перехрестя з інтенсивним рухом. І тому ми завжди стежимо за прогресом в цій області, а розповісти є про що.

Є такий геронтолог, звуть його Калеб Фінч. Він ввів такий термін, як «пренебрежимое старіння», було це ще в 1990 році, Курт Кобейн в ті часи навіть не обзавівся дробовиком. Термін нам знадобиться, адже в ньому полягає вся стратегія по боротьбі зі смертю, яку використовують вчені.

Пренебрежимое старіння – темп старіння, який важко статистично відрізнити від нуля в масштабах даної вибірки, а також «нестарение» – нульову кореляцію між віком і ймовірністю смерті.Тобто пренебрежимое старіння – це можливе безсмертя для тих видів, які живуть так довго, що ми не можемо адекватно спостерігати за ознаками їх старіння. Звучить фантастично?

Так і було, поки не стало відомо про деяких цікавих створіння, що до недавнього часу переховувалися від очей людини.

Наприклад, в Карибському морі мешкають медузи Turritopsis Nutricula, які, досягнувши своєї зрілості, осідають на дно і перетворюються в поліп покритий хітиновою кутикулою. На поліпи утворюються бруньки, в яких тим часом виростають нові медузи. Такий кругообіг відбувається незліченна кількість разів, а смерть можлива тільки в тому випадку, якщо медузу захоче скуштувати який-небудь угорающий з медуз морський хижак. Для довідки: більшість інших медуз помирає відразу після репродуктивного циклу.

Взагалі, пренебрежимое старіння люблять демонструвати морські мешканці. Є, скажімо, потенційно безсмертна істота, яка називається Hydra Vulgaris, або просто гідра. Це такий кишечнополостной організм, що живе в прісній воді. Можливе безсмертя цього монстра доведено Даніелем Мартінесом.

А ще є такі статичні хлопці, як губки. Це, до речі кажучи, саме що тварини, а не рослини, як деякі думають. Хоча у губок немає ні м’язової, ні нервової, ні травної системи. Scolymastra Joubini, вид антарктичної губки, живе, як правило, близько 20 тисяч років. За цей час можна подивитися всі 15762 серій «Путеводного світла», забути їх, а потім знову подивитися. А нам би наблизитися хоча б до 150 років.

З людьми, звичайно, все набагато складніше. По біологічному шляху розвиватися досить складно, природа і час нікого не щадять. Тому виникло багато нових ідей. Наприклад, є думка про те, щоб перемістити твій мозок, тим самим досягши подібності безсмертя, або періодично замінювати твої зіпсовані органи новими. Цю тему, до речі кажучи, ми трохи порушували в цьому матеріалі.

Якщо б людина надумав спорудити вічний двигун, він зіткнувся б із забороною у вигляді фізичного закону. На відміну від цієї ситуації, у біології немає закону, який стверджував би обов’язкову кінцівку життя кожного індивіда.

– Лауреат Нобелівської премії Р. Фейнман –Дослідження в цій області не надто охоче фінансуються державою. Хіба що Японія як-то відзначилася. І відразу можна побачити плоди, адже в цій острівній державі доживати до 100 – звичайна справа звичайних людей похилого віку. Їм навіть якусь срібну нісенітниця дарують по досягненню столітнього віку – глечик для саке, якщо пам’ять не зраджує. В іншому ж фінансовим локомотивом служать приватні інвестори. Зазвичай це якісь ексцентричні мільярдери, які хочуть залишити після себе не тільки тонни не перероблюваних відходів, але і щось велике. Серед них є багато громадян Росії, наприклад, російський мільярдер Дмитро Іцков, який дотримується трансгуманистических поглядів.

Чому люди не думають про щось більш витончений, ніж їжа, секс і діти? Чому б не почати жити заради великої мети, ніж просто виховання дітей?

– Дмитро Іцков –Дивно, але цього мільярдера підтримало багато вчених, у тому числі ті з них, які працюють в провідних університетах світу, таких як Гарвард і Каліфорнійський університет в Берклі.

Є і такі унікальні особистості, як власник великого грального бізнесу в Лас-Вегасі Дон Лохлін. Він вкладає свій стан в дорогі і, бути може, сумнівні наукові розробки, а своє тіло вже вирішив заморозити в криокапсуле, як і частину своїх грошей. Є ще такі постаті, як Девід Мердок, Джон Сперлінг і Роберт Міллер, тобто проблема з фінансуванням, сподіваємося, не варто. Залишилося тільки моральна проблема, яку важко буде вирішити грошима.

Втім, є й цілком раціональна критика спроб досягнення безсмертя. Якщо до морализаторам ми ставимося несерйозно, то вже до нобелівському лауреату з хімії прислухатися варто. Швед Томас Ліндал, лауреат 2015 року, вважає, що репарація ДНК до рівня безсмертя неможлива, та й взагалі безсмертя неможливо. 77-річний біохімік активно досліджує цю область головним чином для того, щоб запобігти відновлення після хіміотерапії ракових клітин. Ліндал вважає, що, можливо, в майбутньому можна трансформувати деякі хвороби в ряд хронічних. На ділі це означає, що рак стане в ряд з діабетом. Тільки і всього.