Чай: істинно чоловічий напій

Що таке чоловічий напій? Напевно ти думаєш, що їм може називатися тільки коньяк, віскі, кава або вино. Але про один з найдавніших напоїв людства ти чомусь забуваєш. Чай для тебе – це пакетик з порошкоподібної травою, який ти завариваешь, коли закінчується твій улюблений і підбадьорливий кави. Але ці самі пакетики, які створюються бездушними машинами індустріалізації, мають мало спільного з справжнім продуктом, традиції якого безмежно великі.

Традиції

Франція

Чай і чаювання – це свого роду культура, яка залежить від конкретної країни і конкретного часу. Візьмемо, наприклад, Францію. Ця країна в свій час вважалася «кавової». Чай був доступний лише знаті і аристократам. Але коли ціни стали більш демократичними, то з’явився певний ритуал споживання. Французи змішували міцний чорний чай з апельсиновим соком і лимонною цедрою, додавали коньяк, мускатний горіх і цукор. Пропорції часто були різними, а назва одне і те ж – Паризький чай. Закуска у вигляді круасанів і різноманітних тістечок була візитною карткою багатьох паризьких чайних.

Великобританія

Британія, навпаки, стала чайною країною з того моменту, як налагодилися перші поставки. Колись Британська Імперія контролювала весь світ, з того часу минуло не так багато часу, але усілякі дивовижі з далеких країн стали буденністю за досить короткий термін. До заварці чаю ці хлопці ставляться серйозніше інших європейців. Чай, згідно Оруеллом, повинен бути «неодмінно індійським або цейлонським». Його заварюють, як правило, дуже міцним. Десь по чайної ложки на кожну кружку чаю. Також вважається, що вода повинна бути нежорсткої і з мінімальною кількістю солей. Найкраще підходить вода з гірських джерел, але ніяк не з річок або колодязів. Англійський чай заварюється виходячи з того факту, що він не буде розбавлятися окропом, як прийнято в Росії. Коли чай готовий (треба почекати близько 5 хвилин), то можна розливати в чашки, попередньо наливши в них необхідну кількість молока або вершків.

Росія

В нашій країні також існувала багата чайна культура, яка, на жаль, припинила своє існування з моменту падіння імперії. Сам чай з’явився ще в першій половині XVII століття, коли цареві Михайлу Федоровичу прийшов подарунок від китайських послів у вигляді кількох ящиків чаю. Сам чай придбав популярність як лікувальний напій і тільки потім став напоєм для задоволення. До середини XVII століття в Москві можна було купити з десяток сортів китайського чаю, а в 1679 році був укладений перший договір про регулярні постачання чаю з Піднебесної. З зростанням популярності чаювань зріс відсоток моторошного фальсифікату місцевого виробництва, проте якісний придбати все-таки можна було. Приміром, деякі гівнюки брали «спитую», вже використану чайну заварку, часом з вигрібних ям, і продавали в московські трактири. Так було, природно, набагато дешевше, а покупці не так добре розбиралися в чаї, щоб щось помітити.

Мужик хворіти не повинен, а що зможе допомогти в справі зміцнення здоров’я, якщо не зелений чай? Він, як ні крути, набагато більш корисний, ніж інші напої.

Традиції російського чаювання були сформовані дворянством і купецтвом. По суті, це була калька з британців. Часто додавали молоко, а часом і ром. Останнє було продуктом імпорту, дорогим задоволенням, яке було доступне досить багатим дворянам. Звичайні купці воліли пити чай з самовара, часом пили з блюдця. На столі було повно їжі, так як торговий клас завжди прагнув виставити свою заможність на показ. Заварювався чай один раз, але дуже міцно. Потім просто розбавляли водою. Втім, зараз ми так і робимо. Російська чайна була місцем не просто дозвілля, але справжніх ділових зустрічей. Зазвичай чайні будувалися таким чином, що вміщували в себе два зали: «чайний» та «діловий». У другому залі чекали своєї години невисокого складу розуму юристи, ті, кому не пощастило влаштуватися на престижне місце. Ці адвокати складали різні документи і давали юридичні консультації.

Дворяни і купці могли собі дозволити пити чай так, як їм хотілося. Але ж і зростаючий клас міщан теж хотів відчути якийсь престиж від процесу. У кулінарній книзі Олени Молоховець (ХІХ століття) пропонується заварювати одну чайну ложку чаю на чотирьох осіб, настоювати чверть години, а після розбавляти окропом. Таким чином надходили більшість городян імперії.

Китай

Нарешті ми наблизилися до країн, які більше за інших розуміють, що таке справжній чай і як його правильно пити. Особливо це стосується Китаю, адже саме ця країна першою почала використовувати чайний кущ для отримання напою.

Китай – стародавня країна з древньою чайної культурою. І саме китайський чай ми рекомендуємо як початок свого чайного шляху.Чай в Китаї – це не просто національний напій, це свого роду символ нації. І чайна культура Китаю помітно відрізняється від всіх інших. Чай може бути супутником офіційного заходу, ритуалу і просто відпочинку. Однак те, що ми називаємо «китайської чайної культурою», як правило, є чайної культурою всього декількох регіонів Китаю (центральні рівнини, середню та нижню течії Янцзи). В інших регіонах чай вживають абсолютно різним чином, наприклад, є оригінальна чайна традиція в провінції Юньнань, Гуйчжоу, Сичуань, Тибет.

Втім, все це не має особливого стосунку до реальності. Темп життя китайця став настільки швидкий, що колись дотримуватися весь чайний ритуал, колись шукати «правильний» чай для конкретного випадку. Багато хто з китайців переходять на каву, а більшість населення (його все-таки багатим назвати важко) п’є звичайну газовану воду, посередній чай, соки, різну хімію. Однак якщо взяти окремо провінцію Фуцзянь, що вважається «чайної», то там чай поширений серед широких верств населення. Особливою любов’ю користуються улуни (фошоу, басянь) і всілякі чорні (цзинцзюнмей). Місцеві жителі навіть намагаються дотримуватися вікові традиції. Але якщо говорити про країну в цілому, то китайці ставляться до культури вживання чаю настільки недбало, наскільки глибока чайна традиція. П’ють і з пиалок, і з консервних банок, і навіть з банок з-під майонезу. Тому не в кожному місті ти зустрінеш чайну «за всіма канонами жанру».

Японія

А ось ця країна унікальна в чайному світі. Є певні японські сорти, але самі японці можуть пити і купу інших. Окремо варто виділити японську чайну церемонію. Всі ми про неї чули, але знаємо ми про неї небагато. По факту це ритуализованная форма спільного чаювання. З’явилася вона в середні століття, а підтримується країною висхідного сонця досі. До речі, виникла церемонія у колі монахів-буддистів.

Японська чайна церемонія

На відміну від європейців з їх химерною, багато прикрашеної посудом, в Японії прийнято пити чай з найпростіших чашок. Як правило, набори включають в себе скриньку для зберігання чаю, чайник, чаші для спільного пиття, чашки, ложки та бамбукові мішалки для чаю.

Коли гості входять в кімнату, де проводиться церемонія, то вони дивляться в бік сувою з висловом, який розташовується навпроти входу. Сувій визначає тему, поруч розташовані гарячі пахощі і квіти. Господар повинен зустрічати гостей біля входу, а заходити останнім. Після він сідає навпроти гостей. В цей же час подають легку їжу, нагрівається вода. Їжа повинна бути приємна на вигляд. Після того, як гості з’їли, вони виходять на вулицю. Глава будинку тим часом змінює квіти і готується до приготування чаю.

Коли гості повертаються, господар будинку починає показово готувати густий чай. Завжди є певна схема приготування: спочатку очищаються всі прилади, і тільки потім починається готування. Рухи повинні бути впевненими, відпрацьованими. Чай засипається в керамічну чашу, куди заливається невелику кількість води. Все це розмішати до однорідної маси. І тільки потім заливається необхідну кількість окропу.

З чаші відпиває спочатку самий почесний гість і так по старшинству. Пиття чаю із спільної чаші символізує єдність. Чай в цій чаші обов’язково повинен бути міцним. А легкий чай розливається вже після, тоді ж настає момент неспішної бесіди, де є дуже важливе правило: не говорити про побутові справи і повсякденності.

Сорти

А тепер приступимо до більш практичній частині нашої розповіді. Ось ти побачив як вживають чай в різних країнах і напевно почав розуміти, що чай, як і вино, має масу відмінних один від одного сортів. Смакова палітра чаю дійсно різноманітна і підібрати щось приємне для себе – справа не легкі. Але Poradi.com.ua тобі з цим допоможе.

Тайський чай – це завжди дослідження нових смаків, адже Тайланд як чайна країна помітно відрізняється від Китаю та Індії, чим викликає велику радість будь-якого чаемана. Свої традиції, свої технології, унікальні сорти.

Сортів реально багато. І всі вони залежать від країни походження, технології збору, часу збирання і типу ферментації. Ми звикли, що є тільки зелений та чорний чай. Але це лише групи, які вміщують себе безліч цікавих екземплярів. Є безліч крутих чаїв з Японії, Індії, Таїланду і, зрозуміло, Китаю. Не будемо розписувати всі види і всі екземпляри, а скажемо пару добрих слів про тих представників, які нам сподобалися.

Лун Цзін

Прекрасний зелений чай з поетичною назвою «Колодязь Дракона». Володіє насиченим смаком і ароматом, що зіграло на руку цього виду, адже, як відомо, зелені чаї часто ароматизовані запашними квітами, що не можна сказати про Лун Цзін. В твою чашку він потрапляє таким, яким його створила природа. Не заваривай цей чай міцно – ось наш рада.

Да Хун Пао

«Великий червоний халат» з роду утесных улунів. Збирається навесні в провінції Фуцзянь. Має досить багатий аромат і складний смак. Да Хун Пао відомий тим, що його часто вибирають для китайських чайних церемоній. Він добре знімає емоційну напругу, що безумовно корисно після будь-якого важкого робочого дня. Смак має легкі фруктові відтінки, але також характерна деяка терпкість.

Те Гуань Інь

Ще один цікавий улун, який робиться з якісної сировини міста Аньси, який знаходиться в провінції Фуцзянь. Ручна термічна обробка, характерна для Ті Гуань Інь, дає чайному листю чудову ферментацію. До речі, непогано допомагає, коли застудишся.

Пуер

Пуэры ми любимо. Чай цей, як правило, старять природним або штучним чином. Перше знайомство з цим напоєм завжди незвично, але після смакова мозаїка складається в одну красиву картину, і ти більше не можеш спокійно ставиться до пуеру. Загалом, чай-пуер завжди є в нашій колекції, а пробувати різні – одне задоволення. Тому не можемо порекомендувати тобі щось конкретне. Просто пробуй різні сорти шен і шу пуеру, та й все.