Найдивніші національні запаси різних країн. Частина I

Крім звичних обивательському вуха запасів нафти і золота, різні країни тримають у себе стратегічні запаси всякої всячини. У них не завжди є сенс, але не викидати ж, правильно? Інший раз подивишся, що збирають у світі, і подумаєш: «подуріли».

Кленовий сироп

Як відомо, північноамериканці плюхают кленовий сироп на свої млинці. Але російській людині в голову не могло прийти, що канадці так люблять свою липку рідину, що створять Глобальний Стратегічний резерв кленового сиропу. Адже ми не запасаємося квасом або березовим соком. Але, мабуть, у Федерації квебекських виробників кленового сиропу працює їх маркетинговий кооператив зразок ОПЕК. Ця федерація, як албанська мафія: під їх контролем тримається 75% світового сиропного ринку, який варто стоні мільйонів доларів.

Виробники, які не співпрацюють з «сиропными королями», часто опиняються в напівлегальному становищі. В інтерв’ю «Аль-Джазіра Америка», невеликий квебекський виробник розповів про те, що сталося в його сімейному бізнесі: «Агент, який прийшов, щоб захопити наш сироп, погрожував неприємностями, якщо ми увійдемо в асоціацію».

А адже вони контролюють все: виробництво, маркетинг, постачання, тримають продажу в США, Австралії, Франції та Німеччини. Їх мета – замінити сиропом мед і білий цукор. Найчастіше їх називають мафією. В Канаді навіть жартують про те, що пора вже зняти фільм про викрадення сиропных покладів, і не спроста. Між 2011 і 2012 роками, злодії викрали близько 60% резерву, який коштував близько $18 мільйонів у той час. Зрештою, вони були затримані, а викрадений сироп повернули. Ось таке безумство діється в спокійній Канаді.

Свинина

Ще в 90-х китайський громадянин з’їдав дуже мало м’яса, менше 3-х кілограмів на рік. Зараз простий китаєць став жити краще, обличчя його росте, як на дріжджах, а живить швидке зростання свинина, яку він поглинає до 40 кг щорічно. А адже більшу частину китайської історії свинина вважалася делікатесом, який їли тільки на великі свята. Їх частіше приносили в жертву, ніж у власні шлунки. Потреба в свинині хвилює китайську комуністичну партію. Китайці їдять так багато «хрюшатины», що якщо підняти на неї ціни, то розцінки на інші продукти теж піднімуться. Відповідно, комуністичної партії важливо зробити свинину доступним продуктом, щоб забезпечити стабільність економіки.

Але от невдача, у 2007 році близько 45 млн китайських свиней загинуло від так званої хвороби «синє вухо». Ціни на свинину тут же злетіли, а річний індекс споживчих цін (який у Китаї також називають «річним індексом поросячих цін») побив рекордний показник за 10 років. Серед споживачів почалася паніка, кілька людей отримали травми в тисняві і чергах. Обсяг імпорту збільшився у два рази.

У відповідь на це правляча партія створила перший в світі резерв свинини – частково в живому, а частково в замороженому вигляді. Коли ціни занадто низькі, уряд скуповує свинину, коли ціни занадто високі, уряд продає свинину.

Треба сказати, що китайське свиняче божевілля лякає світове співтовариство. Китай не може виробляти достатню кількість кормів для свиней, тому країна імпортує великі обсяги зерна і сої. Бразилія і Аргентина вирубали тисячі гектарів тропічних лісів, щоб вирощувати свинську сою. Годувати азіатських свиней набагато вигідніше, ніж зберігати свою фауну і світову екосистему. Ось так дорого світу обходяться китайські кнури.

Гелій

Для більшості з нас гелій – це суто клоунський газ, яким накачують кульки, і від якого твій голос стає огидним, як у Олени Піскун. Так чому ж так славиться другий за обсягом газ у Всесвіті, що американці запасаються ним у таких масштабах? Вся справа в тому, що Федеральний запас гелію створили в 1921 році як спосіб зберігання гелію для дирижаблів, які використовувалися в якості бойової техніки. До речі, шпилі Нью-Йоркських хмарочосів будувалися для того, щоб до них можна було прив’язати цепелін. Але з часом інтерес до дирижаблям вірш, їх перестали використовувати взагалі де-небудь, і програма була прикрита. А ось звозити гелій в Техас не перестали. Станом на 2013 рік там зберігалося близько 11 млрд кубічних футів.

Гелій володіє унікальними якостями, що забезпечують йому високий попит. Це чудова охолоджуюча рідина, яка залишається рідким аж до температури абсолютного нуля. Він не вибухає, як водень. Він також має інертними властивостями, які корисні при дуговому зварюванні. Гелій використовується в комп’ютерних мікросхемах, волоконно-оптичних кабелях, апарати МРТ, аерокосмічних технологіях і для наукових досліджень. Ціни йому немає, одним словом. Але видобувати гелій досить складно, і тому ціни на цей газ останнім часом сильно зростають, відповідно, галузі, в яких він використовується, теж сильно дорожчають. Тому найбільше сховище, щоб підтримати ринок, обіцялося розпродати свої залишки, поки сховище не закриється. Вчені обіцяли створити метод, згідно з яким газ можна буде добувати більш простим шляхом. Хто стримає слово – поживемо, побачимо.

Вино

Виробники автомобілів не будуть клепати машини про запас в надії, що років так через 10 їх все розкуплять. А ось виробники вина можуть. От наробив ти вина, не розпродав, і що з ним робити? От якби ти жив в ЄС, то уряд зобов’язав би тебе, знатного винороба, зберігати надлишки, створюючи величезне озеро винища. І плювати, що це обходиться платникам податків близько $1,7 млрд на рік. Найбільше таких виноробних покладів у Франції та Італії.

Чилі, ПАР, Аргентина роблять вина, які поступово захоплюють ринок своєю ціною і якістю. У відповідь на це ЄС набули виноград низької якості для «кризової перегонки» на спирт, що використовується для технічних потреб та біопалива. Таким дивним методом планувалося відновити рівновагу, але на жаль. У підсумку винороби пішли на крайні заходи – викопали частину виноградників.

Бавовна

За станом на кінець 2015 року Китай володів найбільшим запасом бавовни на рівні близько 10 млн тонн (або 40 відсотків світових запасів). Жодна інша країна не могла б зрівнятися з ним, навіть Узбекистан. Китайські чиновники думали, що такі обсяги дозволять їм контролювати ринок. Але на ділі виходить так, що вони стоять на вершині бавовняної гори з бавовняної ж петлею навколо шиї. Все-таки бавовна – це не ядерні запаси і навіть не свинина.

Спочатку Китай накопичив бавовна, щоб тримати ціни на сировину низькими для своїх текстильних фабрик. Запаси також повинні допомагати китайським фермерам. Уряд викупив у фермерів бавовна за регульованою ціною, яка часто була вищою за ринкову, аби гарантувати їм певний рівень доходу. Але зберігати весь цей бавовна досить дорого. В 2013 році, щоб не перестаратися, уряд зробив розумну паузу. Замість цього вони зараз забезпечують прямі виплати своїм фермерам за цінами нижче ринкових. Але позбутися від бавовни поки не виходить. Вони купили бавовни за штучно високими цінами, тому автоматично втрачають гроші, коли продають його за ринковою ціною. Що ще гірше, вони продають в насиченому бавовною ринку, так що ціна непристойно низька. Але сумний досвід не вчить нікого. Подібної ахінеєю почали займатися індуси, які вправі очікувати такого ж бавовняного колапсу.