Славна історія Ford GT40 в рідкісних фотографіях

Є машина більш чуттєва, ніж Ford GT40? Ця машина народилася під час інтенсивної ненависті між двома титанами промисловості: Генрі Фордом II і Енцо Феррарі. Керролл Хол Шелбі, американський автогонщик і один з головних автомобільних конструкторів, що працюють над спеціальною серією мустангів, тоді говорив: «У наступному році дупа Ferrari стане моєю». В результаті ми побачили GT40 – одну з найкращих і конкурентоспроможних машин американського автопрому. Ця модель Форда продемонструвала кращу міць, стала одним з провідних концептів у світі авто і, зрозуміло, стала справжньою американською іконою.

Ford GT буде хітом багатьох сезонів. Починаючи з 1965 року, він почав своє сходження на п’єдестал автомобільної слави, і навіть постер на стіну не соромно повісити із зображенням цього автомобіля.

Загалом, ми раді представити тобі історію цього звіра у фотографіях. Насолоджуйся!

Коли створювали GT40, між Генрі Фордом Другим (онуком того самого Форда) і Енцо Феррарі вирувала ворожнеча. Перший хотів купити виробництво другого, і Феррарі не був проти, поки не дізнався, що у разі успішної операції машин Ferrari не дозволять брати участь у перегонах «Індіанаполіс 500». Енцо, зрозуміло, був у люті, розірвав угоду на останній стадії переговорів, а Генрі тим часом направив своє гоночне підрозділ на пошуки компанії, яка могла б запропонувати щось круте і більш витривала, ніж Енцо.

На Ле-Мане команда Феррарі перемагала шість разів поспіль, що дико бісило американців. І саме до цієї гонки підготовляли GT40. Партнерів Генрі знайшов і знайшов їх в Англії. Ними стали у свій час легендарні Lola Racing Cars. У цих хлопців перспективний гоночний автомобіль знаходився вже в розробці.

Перший Ford GT був представлений в Британії 1 квітня 1963 року, потім його показали у Нью-Йорку. У нього був двигун 4,2 літра Fairlane, а ведучий міст був від Colotti. Гоночний автомобіль в той час брав участь в тренувальних заїздах Ле-Мана.

В тих перших машинах був встановлений двигун на 350 кінських сил, і він був скромнішим варіантом знаменитого V8 на 289 кубів Форда. Тоді це були дуже хороші нутрощі для гоночного автомобіля.

Час минав, і сезон почався, машина була готова до змагань. У Нюрбургрингской гонці на 1000 кілометрів у машини відмовила підвіска. Йшов 1964 рік.

Пілотами були обрані першокласні хлопці, кращі гонщики свого часу. Під час першої гонки американський чемпіон світу Формули Один Філ Хілл обійшов навколо зовнішньої сторони пілота Shelby Cobra.

GT40 показав себе добре, але цього було недостатньо. Були проблеми з надійністю.

Якщо автомобіль відмінно виглядає, то це не значить, що він щось досягне в автоспорті. Так думав і Форд. Тому в кінці 1964 року за роботу над інженерією взявся сам Керролл Шелбі. Йому було доручено привести GT40 у форму.

При Шелбі успіх був негайним, але і недовгим. Він почав сезон перемогою у Дайтоні, а потім… розчарування.

1966 рік багато чого змінив. Зміни, які витали в повітрі, пророкували поворотний момент в автоспорті.

Шелбі довів конструкцію до межі. Автомобіль, раніше показав нестійкі 180 миль (290 км) на годину, пройшов чергове тестування в аеродинамічній трубі. 7-літровий двигун і майстерність конструктора зробили можливим подолання позначки в 200 миль (321 км) на годину.

Було проведено безліч випробувань у міжсезоння, щоб переконатися, що GT40 був повністю готовий до 1966 року.

Одночасно з цим інженери Форда в Дірборні готували вуличну версію автомобіля. На жаль, у виробництво вона не пішла.

Після пари абсолютно домінуючих перемог до Америки, де машина завжди перебувала в трійці лідерів, настав час для Франції, для битви з долею.

Тільки перемога була нелегкою, але відчутною. Можливо, ти бачив ці фото, раз вже захоплюєшся автоспортом. Це взагалі один з найвідоміших знімків GT40. Тоді автомобіль перетнув фінішну лінію, виконавши мрію Форда. Ле-Ман був підкорений. Спасибі, Брюс Макларен і Кріс Эймон!

В кінцевому рахунку ці два імені міцно увійшли в історію, незважаючи на галас навколо їх перемоги.

Тим часом у 1966 році велася робота по розробці нової, більш швидкого і більш американської GT40. Компанія вирішила робити все на своїй землі без допомоги британців. До того ж, у них були всі карти на руках. Великий упор конструктори зробили на легенях експериментальних аеродинамічних формах. На жаль, саме ця річ і призвела до аварії Кена Майлза – водія, який посів друге місце на Ле-Мане двома тиждень раніше.

В результаті цієї аварії Форд і Шелбі додали важкий, але ефективний каркас. Досить радикальний крок в той час, коли про безпеку пілотів особливо й не думали.

GT40 Mk IV використовувався лише двічі: у гонці Sebring і Ле-Мане, де сталася аварія з пілотом Андретті. Втім, він залишився практично неушкодженим багато в чому завдяки каркасу.

Перемога в Ле-Мане в 1967 році була великою справою. По-перше, тому що автомобіль був спроектований і побудований в Штатах, а не де-небудь. По-друге, в якості пілотів виступали американські водії – Ден Герні і Фойт. Це була чисто американська перемога. До речі, саме тоді Герні заклав веселу традицію: після перемоги він відкрив пляшку шампанського і почав її розпилювати.

Вступили деякі правила, яких треба було дотримуватися автомобільним компаніям, але це не вплинуло на результати GT40. Mk I виграв гонки в 1968 і 1969 році. Легендарне для GT40 час.

Компанія Форда випустила «новий» Ford GT в 2005 році; він не був побудований для гонок, але передавав дух тієї самої машини, яка «била» італійців по всіх фронтах. Використовувалися нові технології, були встановлені алюмінієві шасі, які зараз використовуються в F150.

Головне, що завжди було в GT, – інновація в плані технологій. Це ціла філософія конструювання машин. Зараз широке застосування знайшло використання вуглецевого волокна в стеклах, які на 30% легше звичайних і значно міцніше. Попередники нових моделей GT теж пишалися своєю сучасністю, а в результаті машина стала уособленням однієї дуже цікавої епохи автомобільного світу.