Віскі — напій ченців і бунтарів

whiskie0113396914

Ірландці, напевно, більше, ніж яка-небудь інша нація на світі, схожі на росіян: вони товариські, обожнюють алкоголь, люблять гулянки і супроводжують їх просторовими тостами, не дурні пошуміти, поспівати застільні пісні. Загалом, все як у росіян. Втім, ні, тости — швидше як у грузинів. У ірландців сотні довгих тостів на будь-який випадок життя. А у росіян тости, як відомо, короткі, як команда: “Ну, за мистецтво!.. Ну, за відпочинок!.. Ну, за полювання!..»

Як і росіяни, ірландці з задоволенням запивають дозу віскі пінтою свого пива, відомого на весь світ. М’який, солодкуватий ірландський віскі відмінно «монтується» з оксамитовим, наповненим крихітними бульбашками газу ірландським «стаутом» або з самим знаменитим чорним пивом світу — Guinness. Петро I, з чиєю думкою в Росії мало хто міг не погодитися, вважав, що «з усіх вин краще — ірландський спирт». «Ірландський спирт» (віскі) тоді був досить моторошним напоєм — міцним, жорстоким, не витриманим у бочках. Але, мабуть, «ірландський спирт» ще в ті часи був все ж більш якісним і краще очищеним напоєм, ніж горілка. Правда, Петру особливо не з чим було порівнювати, адже він не пробував шотландського віскі!

whiskie0127448957

Існує вчення про національної психології — але ніхто поки не порівнював алгоритми мислення російських і ірландців. Якщо б цим зайнятися, напевно припущення про близькість психології ірландців і російських знайшлося б наукове підтвердження.

В ірландських барах є перерва — Holy Hour (святий годину). Циніки стверджують, що годинну перерву між 14:30 і 15:30 зроблено спеціально, щоб священнослужителі могли спокійно, без сторонніх, зайти в бар і пропустити чарочку. Так це чи ні, ми не знаємо, але знаємо, що священнослужителі в Ірландії абсолютно спокійно заходять в бари, так само, як і миряни. Що, втім, і не дивно, адже першими з процесом дистиляції в Європі познайомилися саме ірландські ченці, які привезли ці знання з Азії приблизно в VI столітті н.е. Правда, араби робили з спирту духи і пахощі, а ірландці додумалися до більш раціонального застосування дистиляту — перорально, називаючи його по-кельтськи Uisce Beatha (ишке баа, або «вода життя»).

Історія ірландського віскі. У ті далекі часи антибіотиків не було і порція «води життя», яка виконувала роль дезінфектанту, насправді нерідко виправдовувала свою назву і, напевне, врятувала не одне життя. Ірландці стверджують, що першим, хто вигнав віскі, був головний Ірландії святий, святий Патрік, а потім ірландці навчилися мистецтву дистиляції від ірландських ченців. Але насправді святий Патрік за походженням — шотландець: він відправився в один з монастирів Ірландії отримувати духовну освіту.

whiskie0277384566

Коли солдати англійського короля Генріха II вторглися в Ірландію в 1170 році, вони були вражені відвагою ірландських воїнів: королю повідомили, що перед боєм ірландці п’ють якусь рідину і відважно б’ються, а після п’ють і веселяться, відзначаючи перемогу. Англійці тоді про алкоголь ще нічого не знали.

Найстаріша з діючих віскікурень світу, Bushmill, вперше виганяє віскі в 1608 році (втім, це дата отримання легальної ліцензії на виробництво віскі; виробництво тут почалося ще в XIII столітті), що знаходиться в Ірландії, в селі Башмилл.

До початку XX століття ірландський віскі був домінуючим сортом віскі у всьому світі. Поки шотландський віскі мирно і тихо розвивався у себе у Високогір’ї і не мав виходу на міжнародний ринок, ірландський напій був уже відомий на весь світ. Але потім ірландці зробили помилку — відмовилися впроваджувати у себе колону безперервного циклу, винайдену ірландським збирачем податків Аенасом Коффі. Втім, зрозуміти ірландців можна: коли вони випробували продукцію колони безперервного циклу, то прийшли в жах: спирт, звичайно, був легкий, але це був саме спирт, далекий від багатого маслянистого смаку напою, який ірландці звикли іменувати віскі. Шотландцям ж широке впровадження колон дала величезну перевагу: після того як вони навчилися робити купажі з дешевого зернового віскі традиційного солодового, обсяги виробництва у них зросли у багато разів. До цього додалося кілька політичних моментів, і в результаті Ірландія на початку XX століття виявилася відрізана від світової торгівлі.

whiskie0662523913

Ірландія довго боролася за незалежність від Британії, а коли це, нарешті, сталося, на додачу країна отримала економічне ембарго і незабаром взагалі не змогла продавати свій віскі. Цю нішу, а ірландський віскі до початку XX століття був основним віскі в світі — швидко зайняв шотландський віскі. Розумне ірландський уряд здогадалося повністю припинити виробництво під час Другої світової війни. Для витриманих спиртів це означає смерть — адже для того, щоб народився новий віскі, після відновлення дистиляції пройде ще не менше трьох років! І тому незабаром основними споживачами ірландського віскі — вірніше, залишків колишньої розкоші — стали самі ірландці. Індустрія, колись потужна, переживала важкі часи. Якщо у XVIII столітті в Ірландії було 2000 віскікурень, то до початку XX століття їх залишилося менше двох десятків, а до 70-м рокам минулого століття — всього дві! І це дійсно сумна історія, чувак.

whiskie0788756015

Типи ірландського віскі

Single malt — це, як і в Шотландії, віскі з чистого ячмінного солоду, перегнаного в мідних кубах. Це дуже рідкісна категорія ірландського віскі, існує менше десятка сортів.

Pure pot still — теж віскі, вигнаний в мідних кубах, але не з чистого ячмінного солоду, а з його суміші з іншими зерновими. До недавнього часу в Ірландії використовували навіть овес — дуже важкий для дистиляції злак. Чому? А ти вівсянку робив? Пам’ятаєш, яка вона в’язка? При перегонці браги з вівсянки виникає та ж проблема: в перегінному кубі піднімається скажена піна, і вона пригорає до стінок куба. Pot still — основний тип ірландського віскі.

Blended whiskey — купаж віскі, вигнані в перегінних кубах традиційним чином, і зернового віскі — відносно нова категорія. Справа в тому, що до середини вісімдесятих для виробництва ірландського віскі взагалі не застосовували колони безперервного циклу, на яких робиться зерновий віскі високого очищення. Традиційний ірландський віскі завдяки потрійний перегонці і так дуже легкий і чистий — навіщо його купажировать з ще більш легким віскі? Але так як обсяги продажів ірландського віскі в світі ростуть, необхідно використовувати дешевий зерновий спирт. Зараз весь масовий ірландський віскі — купаж.

whiskie1324338046