Бичок – ненаситний і смачний

Людина, вперше побачив живого бичка, навряд чи буде прельщен його зовнішнім виглядом – крупна голова з широченною пащею, усіяною зубами-голками, відносно мале тіло, зрощені в суцільне кільце черевні плавці… Вугільно-чорний або піщано-жовтуватий, якийсь клейкий, слизовий на дотик… Звичайно, багато пробували бички в томаті, але зустрівши його в природі, не відразу прив’яжеш його з смачними консервами.

Тим не менш, у багатьох місцях бичок – об’єкт постійного промислу, так і любительського рибальства. Водяться різні різновиди бичка в Чорному і особливо – в Азовському морі, високо піднімаються в річки, що впадають в ці моря. Легко пристосовуються як до солоної, так і до прісної води.

Бичок охоче йде на черв’яка, на хліб, на тісто. Заковтує наживку жадібно, глибоко – після насилу витягується гачок з ненажерливою пащі. Для купання хлопців лов бичків руками – вид спорту, змагання. Сунешь руку під камінь або корч, звичайне місце проживання цієї донної рибки, – і ось вже невидимий рот чутливо пощипує за палець. Тут треба схопити іншими пальцями костистую голову й викинути непривітного господаря норки на берег. Тепер можна переходити до подальших пошуків. Додому тягнеш зав’язаний у сорочку улов, а рибки всі б’ються в ній, в той час як тарань або краснопірка давно вже заснула. Бичок живучий – недарма його найближчі родичі, мулисті стрибуни, що мешкають в тропічній Азії, подовгу обходяться без води, розташовуючись на коріння мангрових дерев.

Смажені бички дуже смачні; але приготовані методом гарячого копчення являють собою справжній делікатес. Видаливши голови і особливим чином перетягнувши шпагатом – щоб не розвалилася тушка – бичків, витриманих кілька годин в соляному розчині, підвішують в залізній бочці, або в спеціальній коптильні. У це вмістилище, на заздалегідь заготовлені жар сиплють тирса, які починають тліти. Знавці віддають перевагу тирсу вишні, яблуні, ялівцю. Температура в коптильні не повинна перевищувати 70-80 градусів, щоб рідина, що знаходиться в рибок, не википіла, і вони зберегли свою соковитість. Не більше години витримування в густому ароматному диму – і прикраса столу готове до вживання.

У Бердянську, на березі Азовського моря, на набережній встановлено пам’ятник бичку. Видобуток саме цієї непоказної рибки допомогла вижити городянам в суворі роки війни і повоєнного часу…