Який він — язь? І де його шукати?

Зовні зав’язь чимось нагадує головень, але відрізняється від нього більш широким тілом, укороченою головою, меншим і косим ротом. Крім того, луска у язя не така велика, а спинний і анальні плавці усічені (у головня вони завжди заокруглені). Забарвлення темнувата, зі злегка золотистим відтінком. Очі жовтувато-зеленуваті з темною плямою нагорі. Особливо красива риба навесні, в період нересту: ще яскравіше стають червоні плавники, сильніше відливає золотом луска. Одним словом, язь — одна з найкрасивіших риб наших водойм.

Де шукати язя?

Отже, ви зібралися на полювання за язем, але відразу виникає питання: а в яких водоймах зустріч з них найбільш імовірна? Розберемо все по порядку. Насамперед, необхідно відзначити, що язь кислородолюбивая риба. Тому дуже цікаві будуть невеликі чисті річки з піщано-гальковим, глинистим або глинисто-иловатым дном.

Другий тип водойм, що представляє значний інтерес, — протоки, що з’єднують великі глибокі озера. Тут язь часто тримається практично все літо. Великий язь обережний, тому чим слабкіше пресинг любительського рибальства, тим краще. Завжди є сенс пройти з десяток кілометрів, піти від доріг, і тоді…

Влітку минулого року я приїхав на одне озеро на Карельському перешийку. Саме озеро оточене великими лісами, а берегова лінія сильно порізана: майже скрізь численні бухти з падаючими у них незначними і великими струмками. На південному березі, у невеликої протоки, я відразу побачив з десяток рибалок, які азартно тягали плотву і дрібних подъязков. Поспостерігавши з півгодини, я вирішив здійснити марш-кидок до північного берега. По ходу зауважу, що при лові язя гумовий човен часто є тільки тягарем. Чому це так, поясню нижче. Похід зайняв без малого чотири години: доводилося огинати численні затоки, з ледь помітним стежках дертися на круті пагорби, часом йти прямо по воді. Але скільки задоволення від такої прогулянки! Ось, щось пламенеет попереду: так це незаймані кущі порічок! Як вони сюди потрапили — одному богу відомо. Треба робити привал! ..

Йду далі. Перетинаю широкий струмок дрібний, — води по коліно. Помічаю, як зарості щільних кущів, під берег, метнулися тіні. Риба, але яка? А це що таке? На піщано-гальковому дні, серед різнобарвних камінчиків в затишному тихому омутке незворушно стоїть невеликий налимчик. При моєму наближенні він ліниво тікає під найближчу корч. Лізу туди, знаю у воді руками — нічого, минь ніби розчинився.. Крокую вниз, до озера, прямо по ручаю, він стає все глибше і глибше, за кущами проглядає Бурхливий.

Нарешті я у північній частині озера, біля гирла невеликої, але місцями глибокої протоки. Теплий липневий день наближається до завершення. Ледь чутно потріскують вільхові полешки. У казанку ароматний лісовий чай, до нього я підкидаю додатково листя суниці і пахучої м’яти, якої повно на урезе. Тихо. Над дзеркальною, золотистої в променях призахідного сонця водою стовпом в’ється мошкара. То і справа розходяться безшумні широкі кола…

І раптом я бачу недалеко від берега таємничо вивертається тьмяно відсвічує широченний бік, немов млинець. Якісь миті лежить на воді риба і зникає… Кухоль — убік! Пора, нарешті, і рибу ловити!

Швидко-швидко замішую прикормку і закидаю недалеко від гирла протоки — тут глибина близько півтора метрів… Поплавок ледь помітно крутиться на протязі. Перша покльовка, і невелика плітка на березі. Слідом друга.. третя.. Насадку нещадно об’їдає дрібниця…

Сутінки все щільніше обступають озеро. За спиною, в лісовій гущавині, вже зовсім темно, і тільки відблиски багаття стрибають на воді. Але що це? Якась дивна покльовка: поплавок трохи завалюється і з прискоренням рішуче йде в бік. Плавно, розмашисто подсекаю, і відразу відчуваю потужні різкі потяжки. Рибина ходить на колах, потім вискакує на поверхню, роблячи відчайдушні кульбіти. Спокійніше, не квапся, — я трохи послаблюють гальмо котушки, підхоплюю підсаку! Вже біля самого берега риба продовжує впертий опір — кидається з боку в бік, перекидається. Нарешті все скінчилося — важким золотим злитком тремтить вона в подсаке. Це язь, і який пристойний, — вірних два кілограми!

Ніч темним оксамитовим покривалом огорнула озеро. Червоний поплавок ледь видно, міняю його на білий. Тихі шерехи попливли навколо. Затягнув свою нічну пісню дрімлюга. Ось чергова покльовка, коротка боротьба — і на березі виявляється язь, але значно менших розмірів. У непроглядній темряві, в примарному світлі ліхтаря, налаштовую щучу вудку. Закидаю живця — невелику плітку — поруч з берегом. Все, пора спати. Підкидаю в багаття кілька товстих вільхових полін. Краще дров не знайти: вони дають багато тепла і мало іскрять.

…Прокидаюся від страшної вогкості. Все навколо виблискує від рясної роси. Сонце ще за горизонтом, але вузька смужка на сході вже забарвилася золотистим сяйвом. За всіма прикметами, вдень буде спекотно. Чорт, а де ж поплавок? Відшукую його під найближчим кущем, схилитися над водою. Невелика щучка глибоко заглотила живця, пішла в кущі, неймовірним чином заплутавши волосінь.

Неспішно отхлебываю гарячий чай, дивлюся на свої трофеї… того ранку мені вдалося зловити ще пару подъязков і штук двадцять великої плотви.

Як і очікував, навалилася спека. Треба рятувати улов: потрошу всю рибу, набиваю кропивою, а плотву трохи присаливаю. Смак, звичайно, буде не той, але тухлятину додому не привезу. …Вже на станції знайомлюся з пітерським рибалкою. Добу він просидів на озері: ганяв гуртки, ставив жерлицы. Його трофеї — шість пристойних щук, до трьох кілограмів. Не витримав, похвалився і я, витягнув самого великого язя. Вид, звичайно, у обпатраною риби гірше, але тут же почув схвальне: «Молодець»!

Ні, не даремно я тупотів кілометри по лісі. Заради таких хвилин, проведених наодинці з природою, варто йти і більше! Думаю, не покривлю душею, сказавши: був би задоволений, навіть не зловив нічого. А що, — бувало й так.

Наступний тип водойм, які за душі в’язю, — глухі, чисті, малі та великі озера. Необхідно лише обов’язкова умова — висока проточність.

Мешкає язь і у великих річках і водосховищах. Але, на жаль, як правило, його тут мало: погана екологія, браконьєрство зводять популяцію до мінімуму. Були, щоправда, часи, коли і в Москві-річці Л. П. Сабанєєв лавливал язя пудами. Але, що було, того вже не повернеш. І нам, усім любителям риболовлі, добре б зберегти те, що залишилося.

Не уникає язь і сильно опріснених морських заток. Наприклад, досить багато у Фінській затоці. В Аральському морі та басейні Амура зустрічаються підвиди язя.

Тепер поговоримо про водоймах, де шанси зловити язя мінімальні. Насамперед, це невеликі непроточні ставки і кар’єри. В’язю тут не вижити: йому для нересту подавай 6 — 7 мг кисню на літр, а таких умов в подібних водоймах майже не буває. Малоперспективні також глухі лісові й торф’яні озера-пампушки. Вода тут прозора, коричневого відтінку, на дні шар товстого пухнастого мулу, кислотність висока. В результаті, пампушки насилу виживає карась і виключно рідко — окунек та дрібна щучка.

Не водиться язь і в швидких джерельних і гірських річках, аж надто тут холодна вода, при мізерній кормовій базі. Якщо говорити в цілому, то ареал язя дуже широкий. Зустрічається він в річках і озерах європейській частині Росії, на Уралі, в окремих водоймах Сибіру і Кольського півострова.

При сприятливих умовах, як виняток, маса язя може досягати 5 кг. Зазвичай в уловах рибалок переважають риби від 400 г до 1,5 кг.