Зброя Auguste Francotte: два століття якості

Фірма Auguste Francotte ось уже два століття радує мисливців, колекціонерів і військових. Світову популярність фірма отримала в кінці 19 століття у зв’язку з успішним виробництвом зброї. А почалася історія з кінця 18 століття, коли була побудована фабрика портативного зброї». Спочатку зброю випускалося у військових цілях, потім — для полювання.

Сім’я Франкоттов знайома своїми двуствольными штуцерами. Мисливські рушниці почали освоювати в промислових масштабах тільки в 70-х роках 19 століття. У цей час фірма і отримала свою назву, яка трохи змінювалося протягом часу.

У 60-х роках багато збройові заводи Бельгії були змушені закритися, залишилися лише одиниці, і Auguste Francotte, яка точно знає, чого потребує ринок зброї, в їх числі.

У нашій країні Франкотты мали велику популярність у дореволюційний час. Тисячі мисливців виходили з ними на полювання, а стендові стрілки дуже любили садочные рушниці. Фабрика набирала обертів, але роки громадянської а потім Великої Вітчизняної війни зробили свою справу. Влада вилучила у мисливців до 80% рушниць і пустили їх на переплавку. Як показує місцева преса тих часів, Франкотты випускали найширшу лінійку мисливських рушниць, від банальних і дешевих до колекційних екземплярів, які коштували великих грошей.

На початку 20 століття в моду входять безкуркові рушниці. До початку першої світової війни фірма «Август Франкотт» випускала бескурковки різної ваги — від 2,5 кг до 3,1 кг калібрами 20, 16 і 12. Рушниці були як з ежекторами, так і з екстрактора. Особливістю дульных пристроїв Франкоттов є їх довга звужена частина, наприкінці якої було ще одне звуження. Чокі були двоступеневими, що надавало купчастість бою великої дробом. Різкість рушницям забезпечували завужені канали стволів і патронники.

Крім бескурковых рушниць, фірма Auguste Francotte випускала якісні рушниці з замками на дошках. Вони були 12 калібру і важили 3,1 — 3,3 кг Стовбури робили з англійської стали Джозефа Витворта. Така рушниця в Росії коштувало від 320 до 700 рублів.

Після другої світової війни фабрика перестала випускати дешеві мисливські рушниці і зосередилася на виготовленні зброї на замовлення.

В даний час Auguste Francotte являє собою невелику майстерню, в якій працює багато фахівців, що створюють справжні екземпляри збройового мистецтва. Це рушниці, у яких шпалери гладкі стволи або нарізні, з замками на дошках або оновленою системою «Енсон і Ділі». У дуже маленьких примірниках фірма випускає і магазинні карабіни з коробкою системи «Маузер 98». Двостволки виробляються з горизонтальними і вертикальними стволами, гладкоствольні рушниці 12, 16, 20 і 28-го калібрів виготовляють зі стволами різної довжини і не однаковими дульними пристроями, з двома або одним спусковим гачком, з екстрактора або ежекторами. У гладкостволок ударні механізми розташовуються в основному на бічних дошках, на штуцера встановлюють коробчаті замки.

Все, що випускає фірма Auguste Francotte вважають справжнім витвором мистецтва. В основі їх роботи лежить девіз «функціональність — перш за все», але гравірування все одно надається велике значення. Замовниками льежских рушниць є тільки дуже заможні люди. Це чиновники, які займають високий пост, колекціонери і відомі мисливці США і Франції. З цілком зрозумілих причин, їх імена не називають. Великим попитом користуються і старі Франкотты. Купити їх дуже складно. Часто зброї знаменитого Бельгійського збройового будинку виставляють на аукціонах «Сотбіс» і «Крісті» у Лондоні.